Cumbre UE/Balcanes: RSF pide a Europa que ponga la libertad de prensa en el centro de los debates

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Durante la cumbre organizada por la presidencia eslovena de la UE con los Balcanes occidentales, Reporteros Sin Fronteras (RSF) pide que el apoyo al periodismo de investigación sea uno de los temas principales a tratar. Los periodistas que investigan temas importantes, como la corrupción o la pandemia del virus Covid-19, se ven amenazados por la falta de independencia judicial y compiten contra la desinformación.

Aunque el respeto de la libertad de prensa es una condición para la adhesión a la Unión Europea, no figura en el programa de la cumbre entre los Estados miembros de la UE y los seis países de los Balcanes Occidentales – Albania, Bosnia, Kosovo, Montenegro, Macedonia del Norte y Serbia – que se celebra el 6 de octubre en Eslovenia.

Sin embargo, ninguno de estos países ha logrado avances significativos en materia de libertad de prensa. De hecho, todos ellos han visto empeorar su puntuación en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa 2021 de RSF, excepto Bosnia, que ha registrado una pequeña mejora.

“La libertad de prensa no debería ser un tema tabú en la cumbre UE-Balcanes”, defiende Pavol Szalai, jefe de la sección UE-Balcanes de RSF. “El apoyo al periodismo de investigación y profesional en los Balcanes es un remedio esencial para ayudar a la región a combatir dos de sus principales problemas: la corrupción y la pandemia de Covid-19. Sin duda, la UE debería ser más ambiciosa en el uso de la seducción que ejerce sobre los Balcanes Occidentales para que los ciudadanos de la región tengan acceso a noticias e información más fiables.”

Los delitos de violencia contra los periodistas gozan de un preocupante nivel de impunidad en los Balcanes Occidentales. En Serbia, el sistema judicial aún no ha condenado a los responsables del asesinato del periodista de investigación Slavko Curuvija en 1999, o del ataque con cócteles molotov a otro periodista de investigación, Milan Jovanovic, en 2018.

Las autoridades tampoco han castigado a los responsables de la explosión de una bomba frente a la casa del reportero Elidon Ndreka, en Albania, el año pasado, ni del brutal ataque contra el periodista Visar Duriqi frente a su casa en Kosovo, en febrero de 2021. La ineficacia de los sistemas judiciales, debida sobre todo a su falta de independencia, también se ha puesto de manifiesto en Montenegro, donde el premiado periodista Jovo Martinovic está sometido a procesos arbitrarios desde 2015.

Los periodistas profesionales que investigan temas de interés público, como Covid-19 y la migración, también suelen ser obstaculizados por las autoridades. Ana Lalic, reportera serbia, Tatjana Lazarevic, que trabaja para el medio de comunicación kosovar KoSSev, y la freelance bosnia Nidzara Ahmetasevic fueron detenidas arbitrariamente o acosadas por la policía mientras cubrían estos temas en el transcurso del año pasado.

Mientras tanto, la desinformación está floreciendo en los Balcanes y las noticias falsas -que incluso los principales medios de comunicación venden ahora- están planteando un gran problema para la sociedad en su conjunto en relación con la pandemia. Muchos tabloides difunden las teorías conspirativas de Covid-19, mientras que TV Happy, un canal que emite en varios países de la región, promueve dudosas teorías de vacunación.

El alto nivel de desinformación sobre el coronavirus en los Balcanes va acompañado de una aceptación relativamente baja de la vacuna, aunque es difícil demostrar una relación directa entre ambos. La tasa de vacunación oscila entre el 23% y el 45% en los seis países balcánicos, mientras que la media de la UE supera el 70%.

Como consecuencia de sus críticas al Gobierno, los medios de comunicación independientes que difunden noticias e información fiables son a menudo víctimas de discriminación mediante una asignación opaca e injusta de la publicidad estatal. También son objeto de proyectos de ley draconianos elaborados con el objetivo declarado de combatir las noticias falsas, como en Albania.

Una vez que los países candidatos se convierten en Estados miembros de la UE, la Unión lucha por defender la libertad de prensa dentro de sus fronteras. El Primer Ministro esloveno, Janez Jansa, ataca a menudo a los periodistas, mientras que su gobierno, organizador de esta cumbre UE-Balcanes, ha suspendido arbitrariamente la financiación de la agencia nacional de noticias STA, obligando recientemente a su director a dimitir.

Bulgaria es el país de la región UE/Balcanes peor clasificado en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa de RSF, habiendo caído 61 puestos desde su ingreso en la UE en 2007. Hungría ha descendido 64 puestos y Polonia 32 desde 2004.

Bosnia ocupa el puesto 58 en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa 2021, mientras que Kosovo está en el puesto 78, Albania en el 83, Macedonia del Norte en el 90, Serbia en el 93 y Montenegro en el 104.