BIRMANIA | “El coraje y la lucha de los reporteros de Myanmar no deben ser olvidados”

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Ocho meses después del golpe militar del 1 de febrero en Myanmar, Reporteros Sin Fronteras (RSF) ofrece una actualización sobre el terror al que están sometidos los reporteros en el terreno, junto con el testimonio en vídeo de uno de los heroicos reporteros que, a pesar del peligro, sigue cubriendo esta historia.

En ocho meses, los militares de Myanmar han conseguido superar a las dictaduras saudí y norcoreana en la clasificación de los mayores perseguidores de periodistas del mundo. Solo China detiene ahora a más periodistas que Myanmar. Según el recuento de RSF, de los aproximadamente 100 periodistas detenidos en el curso de los últimos ocho meses en Myanmar, al menos 53 siguen en prisión. También siguen encarcelados dos periodistas no profesionales y un trabajador de los medios de comunicación.

El 85% de estos periodistas trabajaban sobre el terreno como reporteros, fotógrafos o videorreporteros, y tres cuartas partes de ellos fueron detenidos hace más de cuatro meses. Esto confirma la observación  hecha por primera vez en junio, en la que la mayoría de los detenidos lo fueron mientras cubrían las masivas protestas callejeras que tuvieron lugar durante los primeros cuatro meses tras el golpe.

Persecución

Después de que el terror militar demostrara su eficacia, los manifestantes y los periodistas se vieron obligados a esconderse durante del verano. Pero la clandestinidad no siempre les ha librado de la persecución. Como denunció RSF en agosto y de nuevo en septiembre, los cinco periodistas detenidos en los dos últimos meses fueron localizados y capturados por las fuerzas de seguridad.

“En ocho meses, la Junta Militar ha conseguido paralizar la situación, hasta el punto de que la comunidad internacional ignora en gran medida el drama que sigue desarrollándose en Myanmar”, declara Daniel Bastard, responsable de la sección Asia-Pacífico de RSF. “Ahora que deben eludir la persecución cada vez más feroz de los militares, la información que proporcionan los periodistas sobre el terreno es aún más valiosa. Sus historias, su valor y su lucha no deben ser olvidados”.

RSF se reunió recientemente con uno de los heroicos reporteros de Myanmar, que prefiere permanecer en el anonimato por razones de seguridad. Este reportero gráfico, que lleva una década trabajando en el país, fue premiado el mes pasado en el festival Visa pour l’Image 2021 de Perpignan, en el sur de Francia, por su cobertura de la “revolución de la primavera”, que en gran parte se publicó en el New York Times.

Un objetivo más fácil

“La mañana del 1 de febrero me desperté con una llamada de mi colega diciendo que había habido un golpe de Estado. De repente, no estaba seguro de que pudiéramos seguir trabajando como periodistas. En las primeras semanas de febrero, nos parecía bien fotografiar las protestas, acercarnos a las fuerzas de seguridad. Pero cuando empezó la represión, quedó claro que no había lugar para los periodistas”.

El trabajo de un reportero ahora incluía no ser herido ni detenido. “Durante la represión de las protestas, acosaban y golpeaban a los periodistas, así que teníamos que tener mucho cuidado donde íbamos, cuando venían. Había gases lacrimógenos, granadas de sonido, balas de goma. Pero muy a menudo también había balas reales. Un periodista que conozco en Mandalay perdió la mano después de que le dispararan mientras trabajaba”.

Descubrió la necesidad de pasar desapercibido. “También estábamos muy confundidos, no sabíamos si debíamos llevar logotipos de prensa y cascos también. Porque cuando llevas esto, te conviertes en un objetivo más fácil. Es muy difícil saberlo porque puedes salir y no volver o puedes salir y ser herido, ser hospitalizado… O simplemente te pueden matar”.

Myanmar ocupa actualmente el puesto 140 de 180 países en la Clasificación Mundial de la Libertad de Prensa de RSF.