ESTADOS UNIDOS | RSF, con la coalición de libertad de prensa que pide al gobierno de Biden la retirada de cargos contra Assange

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Reporteros Sin Fronteras (RSF) se ha unido a una coalición de 24 organizaciones internacionales por la libertad de prensa, las libertades civiles y los derechos humanos para instar al Departamento de Justicia de Biden a que abandone la apelación contra la decisión de no extraditar Julian Assange y para que retire los cargos contra el fundador de Wikileaks.

Texto completo de la carta:

 

Departamento de Justicia de Estados Unidos

950 Pennsylvania Avenue, NW

Washington, DC 20530-0001

8 de febrero de 2021

Fiscal General interino Monty Wilkinson:

Las organizaciones internacionales de defensa de la libertad de prensa, las libertades civiles y los derechos humanos abajo firmantes le escribimos hoy para compartir nuestra profunda preocupación por los procedimientos penales y de extradición en curso relacionados con Julian Assange, fundador de Wikileaks, en virtud de la Ley de espionaje y la Ley de abuso y fraude informático. Si bien nuestras organizaciones tienen diferentes perspectivas sobre el señor Assange y su organización, compartimos la opinión de que la acusación del gobierno contra él representa una grave amenaza para la libertad de prensa tanto en Estados Unidos como en el extranjero. Le instamos a que retire la apelación de la decisión de la jueza Vanessa Baraitser del Tribunal de Magistrados de Westminster de rechazar la solicitud de extradición de la administración Trump. Así mismo, le instamos a que desestime la acusación subyacente.

La acusación del señor Assange amenaza la libertad de prensa porque gran parte de la conducta descrita en dicha acusación es la conducta de muchos periodistas en su día a día, y la que deben adoptar para poder hacer el trabajo que el público necesita que hagan. Los periodistas de las principales cabeceras de noticias hablan regularmente con fuentes, piden aclaraciones o más documentación, y reciben y publican documentos que el gobierno considera secretos. En nuestra opinión, tal precedente en este caso podría criminalizar de manera eficaz estas prácticas periodísticas corrientes.

Además, algunos de los cargos incluidos en la acusación se basan completamente en la decisión del señor Assange de publicar información clasificada. Las agencias de noticias publican con frecuencia y necesariamente información clasificada para informar al público de asuntos de profunda importancia pública. Apreciamos que el gobierno tenga un interés legítimo en proteger los intereses de seguridad nacional auténticos, pero los procedimientos contra el señor Assange ponen en peligro el periodismo, crucial para la democracia.

La administración Trump se posicionó como antagonista de la institución de la prensa libre y sin restricciones de muchas maneras. El abuso de sus poderes acusatorios fue uno de lo más inquietantes. Estamos profundamente preocupados de que este precedente creado por el enjuiciamiento de Assange pueda aprovecharse, tal vez por una administración futura, contra editores y periodistas de todo tipo. Los principales medios de información comparten esta preocupación, motivo por el cual la declaración de los cargos contra el señor Assange, en mayo de 2019, fue recibido con una vehemente y casi universal condena de prácticamente todos los grandes medios de comunicación estadounidenses, a pesar de que muchos de esos medios han criticado a Assange en el pasado.

Tenemos entendido que los altos funcionarios de la administración Obama también compartieron esta preocupación. En 2013, el ex portavoz del Departamento de Justicia, Matthew Miller, dijo a The Washington Post que “el problema que el Departamento siempre ha tenido al investigar a Julian Assange es que no hay forma de procesarlo por publicar información sin que se aplique la misma teoría a los periodistas”. Supuestamente, fueron las implicaciones a la libertad de prensa en los juicios de Julian Assange las que llevaron al Departamento de Justicia del Fiscal General Eric Holder a decidir no acusarlo después de haber considerado lo contrario.

Desafortunadamente, la libertad de prensa está amenazada a nivel mundial. Ahora más que nunca, es crucial que protejamos a una prensa fuerte y discrepante – lo que el juez Murray Gurfein en el caso de los Papeles del Pentágono llamó memorablemente una “prensa cascarrabias, una prensa obstinada, una prensa ubicua” – en los Estados Unidos y en el extranjero. Con este fin en mente, le instamos respetuosamente a que renuncie a la apelación del fallo del juez Baraitser y que desestime la acusación contra el Sr. Assange.

Respetuosamente,

(por orden alfabético)

  • Access Now
  • American Civil Liberties Union
  • Amnesty International – USA
  • Center for Constitutional Rights
  • Committee to Protect Journalists
  • Defending Rights and Dissent
  • Demand Progress
  • Electronic Frontier Foundation
  • Fight for the Future
  • First Amendment Coalition
  • Free Press
  • Freedom of the Press Foundation
  • Human Rights Watch
  • Index on Censorship
  • Knight First Amendment Institute at Columbia University
  • National Coalition Against Censorship
  • Open The Government
    Partnership for Civil Justice Fund
  • PEN America
  • Project on Government Oversight
  • Reporters Without Borders
  • Roots Action
  • The Press Freedom Defense Fund of First Look Institute
  • Whistleblower & Source Protection Program (WHISPeR) at ExposeFacts

 

*La versión completa de la carta, incluidos pies de página, está disponible para descargar aquí (en inglés).