ESPAÑA | José Couso

[Muerto el 8 de abril de 2003, en Bagdad, Irak]  

 

Camarógrafo de la cadena de televisión española Telecinco, José Couso murió en el ataque al Hotel Palestina, en Bagdad, el 8 de abril de 2003. Tenía 38 años. Periodista especializado en la cobertura de conflictos armados, desempeñó distintas funciones para medios como Reuters y Canal Plus antes de incorporarse a Telecinco, donde durante ocho años informó con su cámara sobre acontecimientos como el secuestro de su colega Jon Sistiaga en Macedonia, el bombardeo sobre Bagdad de 1998, la guerra de Kosovo y la crisis del Prestige, entre otros.

 

Casado y con dos hijos, José Couso aterrizó en Bagdad pocos días antes del inicio de la guerra de 2003. El 8 de abril, el fotorreportero fue alcanzado por el impacto de un carro de combate de la Tercera División de Infantería de la Armada estadounidense cuando filmaba imágenes desde su habitación, en la planta 15 del Hotel Palestina, donde se alojaba la prensa internacional, descrito como “zona de seguridad” y recomendado por las propias autoridades estadounidenses.

 

De acuerdo con el informe del Mando Central del Ejército estadounidense, el carro de combate disparó contra el hotel en legítima defensa. Sin embargo, el informe de RSF Dos crímenes por una mentira, concluía que la tesis de la "legítima defensa" era solo "una mentira de Estado", razón por la que RSF reclamó la reapertura de la investigación a fin de encontrar respuestas a las verdaderas razones de la muerte de Couso en el Hotel Palestina.

 

En octubre de 2003, la familia Couso presentó en la Audiencia Nacional una querella por crimen de guerra contra los tres militares estadounidenses encargados de la operación, invocando el Estatuto de Roma y la Convención de Ginebra, que estipula que “los periodistas que desempeñan misiones profesionales peligrosas en zonas de conflicto bélico serán considerados civiles”. Reporteros Sin Fronteras se constituyó como acusación popular.

 

En junio de 2015, la reforma de la Ley Orgánica del Poder Judicial, de marzo de 2014, que afectaba a la Justicia Universal, obligó al juez de la Audiencia Nacional instructor del proceso, Santiago Pedraz, a archivar el caso Couso. Reporteros Sin Fronteras criticó la nueva redacción de la norma y sus consecuencias para el crimen del reportero, por hacer imposible perseguir un crimen de guerra contra un español en cualquier país extranjero al reducir drásticamente la capacidad de los tribunales españoles de actuar fuera de su territorio, y por dejar en  una situación de grave vulnerabilidad a los periodistas españoles que trabajan fuera del país. La reforma “constata la total desprotección jurídica  de los periodistas en la cobertura de guerras y conflictos, lo que se añade a la impunidad de los crímenes de guerra  que viene denunciando la organización”, expresó la presidenta de RSF España, Malén Aznárez.

 

Hasta ese momento, el caso Couso seguía abierto. El juez Pedraz, imputó por homicidio y un delito contra la comunidad internacional (artículo 611.1 del Código Penal, basado sobre la IV Convención de Ginebra y el Protocolo Adicional I) al lugarteniente coronel Philip Decamp, al capitan Philip Wolford y al sargento Thomas Gibson, en resolución del 4 de octubre de 2011. Estaban asimismo acusados por los mismo delitos el general Buforf Blount y el coronel David Perkins, como superiores de la unidad atacante.

 

Sin embargo, sus órdenes de búsqueda y captura jamás prosperaron a causa de la impunidad que atravesó el caso debida a las circunstancias siguientes:

 

  • La negativa de las autoridades judiciales y administrativas estadounidenses (incluida Interpol) a responder a las distintas exigencias del juez de instrucción, violando el acuerdo bilateral de cooperación judicial en materia penal entre Estados Unidos y España, ignorando asimismo los numerosos instrumentos internacionales relativos a la protección de los periodistas.
 
  • La reforma de la Ley Orgánica del Poder Judicial (Ley Orgánica 1/2014 de 15 marzo), limitando la justicia universal, que obliga a los jueces a rechazar y archivar aquellos procedimientos en curso que no responden a determinadas condiciones, como fue la situación del caso Couso. El juez Pedraz rechazó la reforma y la Justicia española le ha dado finalmente la razón autorizándole la instrucción del caso.
 
  • La actitud obstructiva del Fiscal, quien siempre ha rechazado las iniciativas del juez Pedraz.

 

La familia de José Couso piensa llevar el caso ante el Tribunal Supremo de España, e incluso, si fuera necesario, ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en Estrasburgo o la Comisión de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

 

Reporteros Sin Fronteras escribió el 29 de octubre de 2014 al presidente del gobierno de España, Mariano Rajoy, para pedir justicia por el asesinato de José Couso. Más de un centenar de personas firmaron la petición abierta por RSF España. 

 

 

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