ESPAÑA | José Couso

[Muerto el 8 de abril de 2003, en Bagdad, Irak]

 

Camarógrafo de la cadena de televisión española Telecinco, José Couso murió en el ataque al Hotel Palestina, en Bagdad, el 8 de abril de 2003. Tenía 38 años. Periodista especializado en la cobertura de conflictos armados, desempeñó distintas funciones para medios como Reuters y Canal Plus antes de incorporarse a Telecinco, donde durante ocho años informó con su cámara sobre acontecimientos como el secuestro de su colega Jon Sistiaga en Macedonia, el bombardeo sobre Bagdad de 1998, la guerra de Kosovo y la crisis del Prestige, entre otros. 

 

Casado y con dos hijos, José Couso aterrizó en Bagdad pocos días antes del inicio de la guerra de 2003. El 8 de abril, el fotorreportero fue alcanzado por el impacto de un carro de combate de la Tercera División de Infantería de la Armada estadounidense cuando filmaba imágenes desde su habitación, en la planta 15 del Hotel Palestina, donde se alojaba la prensa internacional, descrito como “zona de seguridad” y recomendado por las propias autoridades estadounidenses. 

 

De acuerdo con el informe del Mando Central del Ejército estadounidense, el carro de combate disparó contra el hotel en legítima defensa. Sin embargo, el informe de RSF Dos crímenes por una mentira, concluía que la tesis de la "legítima defensa" era solo "una mentira de Estado", razón por la que RSF reclamó la reapertura de la investigación a fin de encontrar respuestas a las verdaderas razones de la muerte de Couso en el Hotel Palestina.

 

En octubre de 2003, la familia Couso presentó en la Audiencia Nacional una querella por crimen de guerra contra los tres militares estadounidenses encargados de la operación, invocando el Estatuto de Roma y la Convención de Ginebra, que estipula que “los periodistas que desempeñan misiones profesionales peligrosas en zonas de conflicto bélico serán considerados civiles”. Reporteros Sin Fronteras se constituyó como acusación popular. 

 

Once años después de la muerte del camárografo, el caso Couso continúa abierto. Santiago Pedraz, juez de la Audiencia Nacional instructor del proceso, imputó por homicidio y un delito contra la comunidad internacional (artículo 611.1 del Código Penal, basado sobre la IV Convención de Ginebra y el Protocolo Adicional I) al lugarteniente coronel Philip Decamp, al capitan Philip Wolford y al sargento Thomas Gibson, en resolución del 4 de octubre de 2011. Están asimismo acusados por los mismo delitos el general Buforf Blount y el coronel David Perkins, como superiores de la unidad atacante. 

 

Sin embargo, sus órdenes de búsqueda y captura jamás han prosperado a causa de la impunidad que atraviesa el caso debida a las circunstancias siguientes:

 

- La negativa de las autoridades judiciales y administrativas estadounidenses (incluida Interpol) a responder a las distintas exigencias del juez de instrucción, violando el acuerdo bilateral de cooperación judicial en materia penal entre Estados Unidos y España, ignorando asimismo los numerosos instrumentos internacionales relativos a la protección de los periodistas.

 

- La reciente reforma de la Ley Orgánica del Poder Judicial (Ley Orgánica 1/2014 de 15 marzo), limitando la justicia universal, que obliga a los jueces a rechazar y archivar aquellos procedimientos en curso que no responden a determinadas condiciones, como fue la situación del caso Couso. El juez Pedraz rechazó la reforma y la Justicia española le ha dado finalmente la razón autorizándole la instrucción del caso.

 

- La actitud obstructiva del Fiscal, quien siempre ha rechazado las iniciativas del juez Pedraz.

 

La familia de José Couso, si estas iniciativas no prosperan, llevaría el caso ante el Tribunal Supremo de España, e incluso, si fuera necesario, ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en Estrasburgo o la Comisión de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

 

Reporteros Sin Fronteras ha escrito este 29 de octubre al presidente del gobierno de España, Mariano Rajoy, para que se haga justicia por el asesinato de José Couso. 

¡HAZ ALGO AHORA! Firma la carta a Mariano Rajoy

Suscribo la petición de Reporteros Sin Fronteras para que se haga justicia por el asesinato de José Couso

 

CARTA DE REPORTEROS SIN FRONTERAS A MARIANO RAJOY

 

Don Mariano Rajoy Brey

Presidente del Gobierno de España

Complejo de la Moncloa 

28071 MADRID

 

Paris - Madrid, 29 de Octubre de 2014

Señor Presidente,

 

El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, en su resolución 1738 de 23 de diciembre de 2006, señaló la responsabilidad de los Estados en la lucha contra la impunidad de los crímenes cometidos contra los periodistas. La Asamblea general de la ONU en resolución, del 18 de diciembre de 2013, recordó la obligación de llevar a la práctica las medidas necesarias para llevar ante la justicia a los culpables de los distintos atropellos.

 

Reporteros Sin Fronteras, organización internacional de defensa de la libertad de información, se dirige a usted con ocasión del 2 de noviembre, fecha designada por la Asamblea General de Naciones Unidas como “Día internacional para poner fin a la impunidad de los crímenes contra los periodistas”, con el fin de recordarle el caso del camarógrafo José Couso, reportero de Telecinco, muerto en Bagdad (Irak), en abril de 2003.

 

Camarógrafo de la cadena de televisión española Telecinco, José Couso murió en el ataque al Hotel Palestina, en Bagdad, el 8 de abril de 2003. Tenía 38 años. Periodista especializado en la cobertura de conflictos armados, desempeñó distintas funciones para medios como Reuters y Canal Plus antes de incorporarse a Telecinco donde, durante ocho años, informó con su cámara sobre acontecimientos como el secuestro de su colega Jon Sistiaga en Macedonia, el bombardeo sobre Bagdad de 1998, la guerra de Kosovo y la crisis del Prestige, entre otros. 

 

Casado y con dos hijos, José Couso aterrizó en Bagdad pocos días antes del inicio de la guerra de 2003. El 8 de abril, el fotorreportero fue alcanzado por el impacto de un carro de combate de la Tercera División de Infantería del ejército estadounidense cuando filmaba imágenes desde su habitación, en la planta 15 del Hotel Palestina, donde se alojaba la prensa internacional, descrito como “zona de seguridad” y recomendado por las propias autoridades estadounidenses. 

 

De acuerdo con el informe del Mando Central del Ejército estadounidense, el carro de combate disparó contra el hotel en legítima defensa. Sin embargo, la investigación realizada por RSF, concluía que la tesis de la "legítima defensa" era solo "una mentira de Estado", razón por la que la organización reclamó la reapertura de la investigación a fin de encontrar respuestas a las verdaderas razones de la muerte de Couso.

 

En octubre de 2003, la familia Couso presentó en la Audiencia Nacional una querella por crimen de guerra contra los tres militares estadounidenses encargados de la operación, invocando el Estatuto de Roma y la Convención de Ginebra, que estipula que “los periodistas que desempeñan misiones profesionales peligrosas en zonas de conflicto bélico serán considerados civiles”. Reporteros Sin Fronteras se constituyó como acusación popular. 

 

Once años después de la muerte del fotorreportero el caso Couso continúa abierto. Santiago Pedraz, juez de la Audiencia Nacional instructor del proceso, imputó por homicidio y un delito contra la comunidad internacional (artículo 611.1 del Código Penal, basado en la IV Convención de Ginebra y el Protocolo Adicional I) al lugarteniente coronel Philip Decamp, al capitan Philip Wolford y al sargento Thomas Gibson, en resolución del 4 de octubre de 2011. Asimismo, están acusados por iguales delitos el general Buforf Blount y el coronel David Perkins, como superiores de la unidad atacante. 

 

Sin embargo, sus órdenes de búsqueda y captura jamás han prosperado a causa de la impunidad que atraviesa el caso debida a las circunstancias siguientes:

 

1.  La negativa de las autoridades judiciales y administrativas estadounidenses (incluida Interpol) a responder a las distintas exigencias del juez de instrucción, violando el acuerdo bilateral de cooperación judicial en materia penal entre Estados Unidos y España, ignorando asimismo los numerosos instrumentos internacionales relativos a la protección de los periodistas.

 

2.  La reciente reforma de la Ley Orgánica del Poder Judicial (Ley Orgánica 1/2014 de 15 marzo), limitando la justicia universal, que obliga a los jueces a rechazar y archivar aquellos procedimientos en curso que no responden a determinadas condiciones, como fue la situación del caso Couso. El juez Pedraz rechazó la reforma y la Justicia española le ha dado finalmente la razón autorizándole la instrucción del caso.

 

3.  La actitud obstruccionista del Fiscal, quien siempre ha rechazado las iniciativas del juez Pedraz.

 

Señor Presidente, la impunidad de los crímenes contra los periodistas debe ser combatida activamente. Su deber, a la vista de las resoluciones de Naciones Unidas y los tratados internacionales suscritos por España, es garantizar a los periodistas el derecho a hacer su trabajo en libertad. Y a la Justicia el suyo.

 

Reporteros Sin Fronteras espera que su gobierno haga todo lo necesario para que Estados Unidos tramite las comisiones rogatorias remitidas por el juez Pedraz, y obtener la colaboración de las autoridades estadounidenses en el caso de José Couso.

 

Le enviamos, señor Presidente, la expresión de nuestros respetuosos saludos.

 

 

 

Christophe Deloire

Secretario General de Reporters Sans Frontieres

 

Malén Aznárez

Presidenta, Sección Española de Reporteros Sin fronteras

 

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