TÚNEZ | Restablecer el filtrado de Internet significa volver al pasado

06.02.2012 20:24

 

La revolución de enero 2011 en Túnez puso fin a los filtros de Internet y al control de contenido online, pero los viejos hábitos parecen regresar y Reporteros sin Fronteras pide a los tribunales tunecinos que no tomen ninguna decisión que pudiera acarrear la vuelta del filtrado.

 

Este debate se reavivó cuando un tribunal de primera instancia decidió que la Agencia Tunecina de Internet (ATI) debía bloquear el acceso a sitios web pornográficos, decisión confirmada por un tribunal de apelación de Túnez en agosto de 2011. Sin recursos financieros ni capacidad técnica para establecer un sistema de filtrado, la ATI no cumplió la orden y remitió el caso a la Corte de Casación, el tribunal de apelación más alto de Túnez, que debe dictar una resolución en los próximos días.

Si se ratifica la orden, la ATI se verá obligada a censurar el contenido online de acuerdo con una denuncia presentada por un grupo de abogados que piden el bloqueo de contenido pornográfico que represente una amenaza para los menores y los valores musulmanes. Aunque supuestamente es independiente, la ATI se vería obligada a aplicar la censura en nombre de los tribunales.

"Es legítimo querer proteger a los niños de la pornografía en línea, pero esto no es trabajo de la ATI, ya que no tiene autoridad", asegura Reporteros sin Fronteras. "Estamos a favor de que se establezcan mecanismos de control parental por parte los proveedores de servicios de Internet en lugar de un retorno a la censura en línea con la ATI en el papel de censor, un cometido totalmente inadecuado, ya que es, en teoría, independiente".

La organización de la libertad de prensa añadió: "Si los tribunales confirman la restauración de la filtración online, nos tememos que lo que comienza con el filtrado de contenidos web pornográficos posteriormente se extenderá a otros tipos de contenido".

 

Riesgos

 

La sentencia del Tribunal de Casación podría tener graves consecuencias. Reporteros sin Fronteras recuerda que filtrar Internet conlleva a los siguientes riesgos:

 

TÉCNICO

Aparte del obvio impacto que puede tener en la velocidad de conexión, el filtrado de contenidos de cualquier tipo supone un peligro real de "sobrebloqueo". Los fallos en los mecanismos de filtración pueden derivar en el bloqueo de sitios web de noticias e información a los que en principio no estaban dirigidos. Artículos sobre temas de salud, por ejemplo, podrían resultar silenciados por un sistema automatizado de filtrado cuya finalidad es bloquear la pornografía. Por otra parte, la censura no ha disuadido a los muchos tunecinos que están familiarizados con los métodos de elusión.

 

LEGAL

Es preocupante que los jueces, tanto en primera instancia como en la apelación, considerasen que podían descargar su autoridad judicial sobre la ATI, ordenando a este organismo que actuase como un agente de policía de Internet y censurara contenidos. Es trabajo de los tribunales lograr un equilibrio entre el contenido publicado y los derechos de terceros. Incluso si el Estado es accionista, esta atribución no puede ser transferida a una empresa u organismo, especialmente a uno cuya función es puramente técnica.

Reporteros sin Fronteras no se opone a la regulación de Internet, pero apunta que debe llevarse a cabo de una manera que se ajuste a las normas internacionales y respete el derecho a la libertad de expresión online. Se deben tomar medidas para garantizar la neutralidad de la Red, la protección de los datos personales y acceso a Internet como un derecho fundamental.

 

FINANCIERO

No se debe olvidar lo que costaría restaurar los mecanismos de filtrado. La ATI podría verse abocada a pedir el restablecimiento de la subvención de 2 millones de dinares (1 millón de euros) con que el anterior régimen dotaba a los servicios de censura, una subvención a la que se renunció inmediatamente después de la revolución. La agencia volvería a depender del gobierno.

Si el filtrado de contenido se restablece, se encarecerá para el consumidor el precio de las conexiones a Internet. Los proveedores de servicios de Internet hacen repercutir de forma automática sobre sus clientes el coste de la instalación de equipos de filtrado y el software.

El presidente tunecino, el presidente de la asamblea constituyente y muchos miembros de la asamblea constituyente se han opuesto públicamente a que se reponga el filtrado de Internet en Túnez, ya que son conscientes de los peligros.

Un informe reciente de Frank La Rue, relator especial de la ONU para la promoción y protección de la libertad de opinión y de expresión, recomienda que la información online se debería restringir sólo en circunstancias específicas, excepcionales y limitadas, y de conformidad con las normas internacionales. El informe también apunta que el derecho a la libertad de expresión debe ser la norma y que las restricciones deben ser la excepción, y no al revés.

En lugar de recurrir a los métodos de la censura del antiguo régimen, las autoridades tunecinas deben enviar a sus ciudadanos una señal inequívoca al consagrar el acceso a Internet como un derecho fundamental en la nueva constitución, levantando las restricciones a las compañías de Internet, y eliminando la censura.

      

  

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